連接受高等教育的人都常常不太清楚語言學是什麼。有些人認為語言學大概就是學習 說許多種語言,有些人認為是跟教授外國語言有關,有些人則認為可能是跟如何正確的說跟寫有關。然而事實上,語言學就是一門以科學的方法來研究語言的學科。語言 學家研究語言的方法跟物理學家研究物質和能量的方法一樣。大部分人不會去思考自己是由原子所構造而成的這個事實,但物理學家卻會。相同的,大部分人不會去思考 自己每天所使用的語言,但是語言學家卻會。語言學家想了解有關語言的一切:包括 語言的結構為何?隨著時間,語言是如何改變的?人們如何使用語言?人腦在語言產 生的過程中如何運作?小孩如何開始了解語言並學會說話。

 

現代語言學最主要的研究課題便是文法 (grammar):文法即一套描述某一語言的語音、 語詞及句子的系統。文法的研究共包含五個部分:

* 語音學:探討語音的物理及生理現象

* 音韻學:探討語言的語音系統

* 構詞學:探討詞的結構

* 句法學:探討句子的結構

* 語意學:探討詞和句子的意義

 

其他跟以上主要課題相關的語言學領域包括:

* 社會語言學:探討語言在社會上使用的現象

* 歷史語言學:探討語言的改變

* 心理語言學:探討語言的心理狀態與歷程

* 語言習得:探討小孩子如何習得語言

* 神經語言學:探討語言和大腦的關係

* 計算語言學:探討語言和電腦之間的關係

 

語言學跟物理學或其他科學一樣,可以應用在許多方面,包括:

* 了解〝人類的本質〞

* 增進寫作能力

* 增進第二語言的能力

* 替某種語言創造一套文字系統

* 保存將死的語言

* 幫助語言能力有困難的小孩

* 幫助腦部受傷的病患

* 促進人與電腦之間的溝通

* 改進社會的關係

* 了解歷史

 

如果你想多了解語言學這個領域,請參觀相關網站»

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